Ghana



La "Côte de l'Or" est un des rares pays anglophones de la sous-région ouest africaine. Niché entre des pays aux cultures très variées et comptant de nombreuses ressources naturelles comme l'or qui lui avait donné son nom, il a été soumis à de multiples influences tout au long de son histoire.


Son Histoire
Le Ghana n'est pas en lien avec l'Empire du même nom. Ce que l'on connaît de son histoire est parfois morcelé à cause d'épidémies qui ont perturbé la transmission orale au XIVème siècle. Mais on retrouve des places fortifiées datant du VIIème au XIVème siècle. Les premiers navires portugais arrivent en 1471 et démarre le commerce de l'or puis des esclaves. Ensuite, 1637, arrivent les Hollandais, qui céderont leurs possessions aux Anglais en 1870. ces derniers coloniseront l'intérieur du pays, y compris la région Ashanti. Cette colonie gardera le nom de "Gold Coast" jusqu'à son indépendance en 1957.
L'un des principaux hommes politiques de l'histoire du Ghana fut Kwame Nkrumah : pilier de l'indépendance face aux anglais, il prône le panafricanisme, l'anticommunisme et l'africanisation de l'administration. Il développera le pays en vendant les surplus de cacao et réinvestira dans l'éducation et la santé. Mais la modernisation trop rapide entraînera la détérioration des conditions socio-économiques et poussera Nkrumah à réprimer l'opposition. Il s'éloigne de la démocratie et penche pour une dictature de plus en plus répressive. Il perdra ses alliés internationaux à cause de sa gestion et de son orientation politique proche du communiste. Lors d'un voyage en Chine en 1966, ses opposants prennent le pouvoir sans qu'il puisse opposer aucune résistance.


Politique et Economie
Le président actuel est John Atta-Mills, qui a pris le pouvoir en 2009 après une élection présidentielle saluée pour son caractère démocratique.
Le Ghana fait partie du Commonwealth.
Le pays est découpé en 10 régions : Kumasi, Sunyani, Cape Coast, Bolgatanga, Accra, Tamale, Sékondi-Takoradi, Koforidua, Wa et Ho.

Son économie est basée sur l'agriculture, mais le pays possède de nombreuses ressources minières et a plus développé son industrie que beaucoup de pays du continent. Le Ghana va prochainement devenir pays producteur de pétrole, après la découverte en 2007 de ressources pétrolières offshore notables.


Géographie et Climat
Avec un territoire de 238 540 km2 et entouré de 3 voisins – Le Togo, le Burkina Faso et la Côte d'Ivoire – le Ghana est un pays de forêts. Son climat très tropical lui fournit une ressource naturelle en bois très importante.
Le Ghana abrite aussi une immense étendue d'eau : le Lac Volta, formé par 3 affluents qui naissent en Côte d'Ivoire : la Volta Noire, la Rouge et la Blanche. Il se termine en fleuve qui se jette dans le Golfe de Guinée.
Son climat est à la fois tropical et équatorial (le pays n'est qu'à 400 km de l'Equateur), donc plutôt humide. Le Nord et le Sud ont des conditions climatiques très différentes en grande partie à cause du Golfe de Guinée. les températures varient et les précipitations aussi. Le pays connaît deux saisons sèches et deux saisons humides.
La saison touristique est donc comprise dans la période douce entre août et février : après les pluies qui démarrent en mai mais avant les fortes chaleurs de mars.


Peuples : langues et religions
Le nombre de peuples et d’ethnies au Ghana est de plus de 70, dont aucune n'est numériquement dominante, la plus nombreuse ne représentant que 13% d'une population de 22 millions.
On peut citer les principaux peuples, par importance numérique :
Akan Asante, Akan Fante, Éwé, Brong, Daagaba, Dangme, Dagomba, …
Ainsi la langue officielle est l'anglais mais le Ghana est "membre associé" de la francophonie, sans doute à cause de l'influence de ses voisins. Les autres langues majoritaires sont issues des groupes Kwa et Gour, donnant les langues Akan, Ewe, Abron, Dagari, Ga, ...
Dans ces ethnies, les religions y sont réparties avec 63% de christianisme (catholiques, anglicans, méthodistes et presbytériens), vers les côtes. L’Islam est présent à 25%, plus au Nord du pays. Mais près de 30% de la population pratique une religion traditionnelle.


Cultures et Traditions

Le mélange des cultures sans prédominance a favorisé la diffusion de savoir faire entre les groupes ethniques.

Le Kente est un des symboles du système hiérarchisé du Ghana, qui reste fort dans le sud et les régions centrales du pays, particulièrement dans les zones peuplées par les membres de la tribu Ashanti, culturellement et politiquement dominante. Son chef, connu sous le nom d’Asantehene, est peut-être la personne la plus révérée dans la partie centrale du pays. Comme les autres chefs ghanéens, il porte un Kente éclatant de couleurs, des bracelets en or, des anneaux et des gris-gris, et il se fait toujours accompagner de nombreux parapluies très ornés (qui sont également un symbole du titre de chef). Le symbole le plus sacré des gens de Ashanti est le Tabouret Doré, petit trône doré dans lequel les esprits des ancêtres sont censés résider. Il est soigneusement gardé à Kumasi, capitale culturelle des gens d’Ashanti et siège du palais de l’Asantehene. Bien que le titre de chef à travers le Ghana ait été affaibli par des allégations de corruption et de coopération avec l'oppression coloniale, il reste une institution très vivante au Ghana.

Artisanat
Deux spécialités artisanales ghanéennes se détachent des autres :
- Le tissu de Kente, très apprécié pour ses couleurs et son symbolisme. Fabriqué par de nombreux artisans à travers le pays, le choix des couleurs et motifs par le tisserand puis par l'acheteur est très important car le symbole tissé a un sens spécial dans la culture ghanéenne. Très prisé chez les Ashanti, leurs chefs doivent porter des couleurs éclatantes.
- Le travail de l'or : beaucoup de bracelets, d'anneaux et autres objets étincelants qui prouve l'importance sociale de la personne qui les porte. Jusqu'au "Tabouret Doré" : symbole de puissance par excellence chez les Ashanti, il s'agit d'un petit trône en or dans lequel les ancêtres sont censés résider. Il est soigneusement conservé à Kumasi.

L'artisanat prend aussi des formes communes aux autres pays environnants.
Liés aux modes de vie et aux croyances, ils revêtent toutes les formes dans de nombreux matériaux : bois, pierre, terre, tissu, cuir, métaux, pierres semi-précieuses, fibres de vannerie …
Ils sont objets de beauté et de décoration, ou prennent un caractère mystique pour des sacrifices, des invocations des dieux ou de la magie.


Gastronomie
Alloco, atiéké, mil, igname, manioc (pilé pour faire du fufu) et riz accompagnés par des sauces de viande ou de poissons : kontomere, okro, ...
Dans le Sud, on trouve du vin de palme..


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