GHANA


La "Costa de Oro » es uno de los escasos países anglófonos de la región de África Occidental. Situado entre países de culturas bien diferenciadas y rico en recursos naturales, como el oro que le dio su nombre, a lo largo de su historia ha sufrido múltiples influencias.

Su historia
El país de Ghana no está relacionado con el imperio del mismo nombre. Lo que se sabe de su historia no está completo debido a las epidemias del siglo XIV que fragmentaron la transmisión oral., pero se encuentran construcciones fortificadas que datan de entre los siglos VII al XIV. Los primeros barcos portugueses llegaron el 1.471 y comenzaron el comercio de oro y esclavos. Posteriormente, en 1.637, llegaron los holandeses, que cedieron sus posesiones a los ingleses en 1.870, últimos colonizadores del país que se extendieron hacia el interior, e incluyeron la región Ashanti.  Esta colonia mantendrá su nombre de “Costa de Oro” hasta su independencia en 1.957.
Una de las  principales figuras políticas de la historia de Ghana será Kwame Nkrumah, pilar de la independencia frente a los ingleses y que abogará por el panafricanismo, el anticomunismo y la africanización de la administración. Desarrollará el país gracias a la venta de cacao cuyos beneficios utilizará en la educación y la sanidad. Pero esta rápida modernización deteriorará las condiciones socioeconómicas y llevará a Nkrumah a enfrentarse y reprimir a la oposición, se alejará de la democracia para practicar una dictadura cada vez más represiva. Debido a su gestión y a su orientación comunista, perderá sus aliados internacionales. Durante un viaje a China la oposición tomará el poder sin que él pueda oponer ninguna resistencia.

Política y Economía

El presidente actual es John Atta-Mills, que accedió al poder en 2.009 en las elecciones y que es elogiado por su carácter democrático.
Ghana forma parte de la Commonwealth.
El país se divide  en 10 regiones: Kumasi, Sunyani, Cape Coast, Bolgatanga, Accra, Tamale, Sékondi-Takoradi, Koforidua, Wa y Ho.
La base de la economía la constituye la agricultura a pesar de que el país posee numerosos recursos mineros y posee una industria mucho más desarrollada que muchos otros países del continente. Pronto se convertirá en productor de petróleo después del descubrimiento del mismo en 2.007.

Geografía y Clima

Con un territorio e 238.540 km2 y rodeado por Togo, Burkina Faso y Costa de Marfil, Ghana es un país de bosques. Su clima tropical le abastece de un recurso natural de gran importancia: la madera.
Ghana posee  importantes recursos hidrográficos: el lago Volta, formado por tres afluentes que nacen en Costa de Marfil: el Volta Negro, Rojo y Blanco, termina en río en el Golfo de Guinea.
Su clima es tropical y ecuatorial (el país se encuentra situado a tan solo 400 km. del Ecuador) por tanto es muy húmedo. Las diferencias climáticas entre el norte y el sur son notables debido al Golfo de Guinea. Disfruta de dos estaciones secas y dos húmedas.
La estación turística se desarrolla entre los meses de agosto y febrero, después de las lluvias que comienzan en mayo y antes del calor de marzo.

Pueblos : idioma y religión
Cuenta con más de 70 pueblos y etnias donde ninguna es  dominante, la más numerosa representa únicamente el 13% de una población de 22  millones.
Los principales pueblos, según su importancia numérica son: Akan Asante, Fante, Éwé, Brong, Daagaba, Dangme, Dagomba,..
A pesar de que el idioma oficial es el inglés, Ghana es miembro asociado de la Francofonía, sin duda a causa de la influencia de sus vecinos. Otras lenguas de importancia vienen dadas por los grupos Kwa y Gour, como el Akan, Ewe, Abron, Dagari, Ga…
La religión se reparte: 63% de cristianismo (católico, anglicano, metodista y presbiteriano) en la costa, la religión musulmana está presente en un 25% de la población al norte del país, pero un 30% de la población sigue practicando la religión tradicional.

Cultura y Tradición
La mezcla cultural, sin que ninguna predomine, ha fomentado la difusión y el intercambio entre las diferentes etnias.
El «Kente» es uno de los símbolos jerárquicos de Ghana, especialmente en la región sur y centro del país, particularmente en las zonas pobladas por los miembros de la tribu Ashanti. Su jefe, conocido con el nombre de Asantehene, es posiblemente la persona más relevante de la zona centro del país. Como el resto de los jefes de Ghana, lleva un “Kente” de vivos  colores, brazaletes de oro, anillos y amuletos; se hace acompañar de paraguas muy decorados (que son así mismo un símbolo del jefe). El símbolo más sagrado de los Ashanti es el “taburete dorado”, pequeño trono dorado donde residen los espíritus de los ancestros. Se guarda celosamente a Kumasi, capital cultural del pueblo Ashanti y sede del palacio del Asantehene. A pesar de que el título de jefe se ha visto debilitado por las acusaciones de corrupción y colaboración con los colonos, sigue siendo una institución viva y de gran importancia.

Artesanía
Hay que mencionar dos especialidades de Ghana:
- los tejidos ”Kente” muy apreciados por sus colores y símbolos; se fabrican en diversos puntos del país y la elección de los colores y motivos tiene gran importancia tanto para el artesano como para el comprador ya que tienen un significado especial en la cultura ghaneana.  Muy apreciados por los Ashanti, sus jefes deben llevar “Kente” de colores muy llamativos.
- el trabajo en oro: muchos brazaletes, anillos y otros objetos que proveen de importancia social a la persona que los lleva, sin olvidar el “taburete dorado”, símbolo de poder para los Ashanti, se trata de un trono pequeño de oro en el que habitan los ancestros. Se conserva en Kumasi.
Así  mismo la artesanía toma formas comunes a la del resto de países vecinos, ligada al modo de vida y a las creencias. Se trabajan todas las formas y materiales. Madera, piedra, barro, piel, piedras semipreciosas, fibras naturales… Son objetos de belleza y decoración que toman carácter místico gracias a los sacrificios, invocaciones a los dioses o a la magia.

Gastronomía
Alloco, atiéké, mijo, ñame, mandioca (molida para hacer el “fufu”) y arroz acompañados de carne o pescado: kontomere, okro…
En el sur se encuentra vino de palma.

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